La Vuelta Ciclista a España de 2021 en La Manga del Mar Menor

Tras 41 años la Vuelta Ciclista a España de 2021 volvió a elegir a La Manga del Mar Menor como final de etapa, que tuvo como inicio Santa Pola. Fue la etapa 8 de 173 kilómetros, el sábado 21 de agosto de 2021. Volvía por tanto la Vuelta Ciclista a la Comarca Natural del Campo de Cartagena tras 2 años de ausencia (fue la etapa 6 entre Huercal Overa y San Javier de la Vuelta Ciclista de 2018).

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Este panel ha sido uno de los que se han visto en La Manga en esta jornada histórica. Aunque La Manga del Mar Menor ha sido partícipe en otras ocasiones de la Vuelta Ciclista, ya había pasado mucho tiempo:

  • La primera ocasión fue en 1966 (29 de abril), donde hubo dos medias etapas en la segunda etapa de la Vuelta. La primera de 80 kilómetros, con inicio en Murcia y meta en la zona de inicio de La Manga. El vencedor fue el italiano Petrolani aunque como curiosidad no tuvo el tradicional ramo flores de premio, tuvieron que arrancar unas cuantas de un jardín. El pelotón descansó un rato comiendo en la zona, y sobre las dos inició la segunda media etapa de 159 kilómetros, comenzaba en la misma zona de meta de La Manga del Menor finalizando en Benidorm, con ganador Mendiburu.

1966

  • La segunda ocasión fue en 1977 (27 de abril), fue la primera etapa, con inicio de etapa en la Dehesa de Campoamor y final en La Manga del Mar Menor sumando un total de 115 kilómetros. El vencedor fue el dos veces Campeón del Mundo Freddy Maertens, que también ganó la etapa prólogo del día anterior en la Dehesa de Campoamor y la etapa siguiente de La Manga del Mar Menor – Murcia de 161 kilómetros.

1977

  • La tercera ocasión fue el 22 de abril de 1980, donde La Manga del Mar Menor tuvo etapa prólogo, con inicio y final de etapa de 10,2 kilómetros. Etapa ganada por Roberto Vicentini. Al día siguiente La Manga del Mar Menor fue inicio de etapa con meta en Benidorm con 155 kilómetros de recorrido y el vencedor fue Sean Kelly. En aquellos años (1966-1980) hubo una fuerte intencionalidad de promoción turística y ahora la intención era similar, ya que el objetivo de la administración autonómica era el impulso turístico de la zona gravemente afectada por los vertidos de la agroindustria principalmente y normalizar la situación del Mar Menor. Fueron numerosas las manifestaciones ciudadanas al paso de la Vuelta Ciclista principalmente debido a otro gran episodio de mortandad de peces que se produjo justo en la misma semana, con un total de 15 toneladas de peces muertos y con aparición en gran cantidad de medios de comunicación internacionales.

1980

  • En 2021, fue por tanto la cuarta ocasión y por vez primera en el momento más álgido del verano. Octava etapa (21-08-2021), entre Santa Pola y La Manga del Mar Menor con un total de 173,7 kilómetros. El vencedor al sprint fue el neerlandés Fabio Jakobsen del equipo Deceuninck-Quick Step.

En esta ocasión la meta fue instalada en el kilómetro 9,5 de La Manga del Mar Menor, justamente entre los dos edificios de la Urbanización de Los Ibicencos. Una de las zonas más avanzadas de la La Manga con doble calzada en cada sentido de la Gran Vía de La Manga.

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Se organizó previamente una gran redistribución de los aparcamientos de la zona para recibir todo el dispositivo de la Vuelta Ciclista. En relación a la circulación, desde el kilómetro 9 en adelante hubo retenciones porque solo funcionó un carril en cada sentido durante el día de la llegada. Además, durante varias horas del día 21 estuvo totalmente cortada la carretera como vemos en la foto previa aunque afortunadamente no se reportaron emergencias a pesar del gran número de veraneantes de la zona norte de La Manga del Mar Menor.

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La zona elegida de meta, la Urbanización de Los Ibicencos, construida a primeros de los años noventa, está a muy pocos metros del Mar Menor y del Mar Mediterráneo y consta de apartamentos, duplex y bungalows. La mayoría de los apartamentos tienen vistas a los dos mares, escuchándose el Mar Mediterráneo dentro de las casas. De fácil acceso con carretera de doble calzada, amplias aceras y carril bici.

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Fuentes:

Diario Línea con fecha de 29 y 30 de abril de 1966, 28 y 29 de abril de 1977, 23 y 24 de abril de 1980. Archivo Municipal de Murcia.

Diario La Vanguardia: «El desastre ecológico en el Mar Menor se salda con 15 toneladas de peces y algas retiradas«. 28-08-2021.

Diario de La Manga. «La Vuelta Ciclista a España visitó La Manga en 1966, 1977 y 1980 para promocionarla» de José Luis Domínguez (2016):

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